Bâtir la nouvelle génération d’infrastructure de confiance numérique

Pendant plusieurs décennies, les usagers ont largement considéré la sécurité numérique comme un ensemble d’activités distinctes, telles que la mise à jour de logiciels anti-malware, la modification de mots de passe ou encore, la participation à une formation en ingénierie sociale. Chez Inovia, où de nombreux membres de notre équipe ont bâti et dirigé des entreprises dans le domaine de la sécurité, nous pensons que l’avenir de la sécurité Internet est bien plus que la somme de ces parties.

Nous voyons en fait un avenir où l’infrastructure qui sous-tend tous les flux de travail sur Internet permet aux gens de faire affaires avec ceux qu’ils connaissent et en qui ils ont confiance, de manière totalement transparente. Et nous voyons un avenir où la confidentialité, la sécurité et la confiance numérique ne sont pas considérées comme des obstacles, mais plutôt comme des garanties intégrées à chacun des éléments de données stockées et échangées.

La thèse d’investissement d’Inovia autour de cette nouvelle génération de confiance numérique guide notre recherche d’entrepreneurs dans ce domaine; elle aborde une question qui préoccupe tous les entrepreneurs de notre portefeuille et encore plus. C’est un domaine qui évolue rapidement et qui nous intéresse particulièrement, et nous y mettons les bouchées doubles.

Bâtissez la confiance, gagnez plus d’offres

En 2019, j’ai rencontré pour la première fois Ray Kruck, le PDG de Tugboat Logic, lors d’une activité de bénévolat en tant que mentors au CDL-Rockies. C’est alors que j’ai réalisé que nous partagions une vision commune. Grâce à sa grande expérience dans le domaine de la sécurité numérique, Ray a pu positionner son entreprise de manière à répondre à ce qui était alors une réalité de marché émergente : presque toutes les entreprises SaaS avaient besoin de la certification SOC 2 pour répondre au nombre croissant d’objections de vente auxquelles elles étaient confrontées.

En apprenant à connaître Ray, j’ai été étonné de la rapidité avec laquelle il avait mis sur pied une équipe à Calgary, développé un produit et pénétré le marché avec une proposition de valeur simple mais convaincante. Il convient de souligner qu’en tant qu’opérateur expérimenté, Ray n’avait pas besoin de l’investissement d’Inovia pour continuer à développer son entreprise. Néanmoins, alors qu’il tentait de refuser ce financement, il a reçu de nombreuses offres concurrentes d’autres firmes de capital-risque.

En mars 2020, Inovia était devenu le principal investisseur de Tugboat. Pendant ce temps, Ray continuait à exécuter son plan de maître. En plus de faciliter l’obtention de la certification SOC 2 pour aider les entreprises à répondre aux objections de vente, Tugboat était en train de devenir un partenaire d’assurance sécurité recherché, avec la promesse d’éliminer la misère et le mystère entourant les audits de sécurité, laissant les entreprises se concentrer sur l’obtention de contrats.

Une opportunité massive

L’approche de Ray a porté ses fruits. La croissance des revenus a toujours dépassé les prévisions depuis le jour où nous avons investi, il y a 18 mois. Les effectifs ont également été multipliés par cinq au cours de cette période pour aider à construire la plate-forme en vue de la croissance encore plus importante à venir. Et le marché l’a remarqué, puisque de nombreuses autres startups ont vu le jour dans cette catégorie, dont plusieurs ont été récompensées par des rondes de financement importantes et largement médiatisées. Cela dit, il n’est pas clair que certaines d’entre elles se sont aussi bien débrouillées pour faire croître et servir leurs clients.

Alors que Ray voyait plus loin que l’entreprise d’un milliard de dollars qu’il était en train de créer, il a identifié une grande opportunité, une qui avait le potentiel de devenir beaucoup plus grande. En effet, toutes les entreprises sont à la recherche d’un système global pour définir et rendre opérationnels leurs différents systèmes de confiance numérique, notamment la confidentialité, la sécurité et la gouvernance des données. Conscient de cela, Ray a approché son conseil d’administration avec une proposition étonnante : un raccourci qui lui permettrait de transformer cette opportunité en une réalité…

De l’opportunité à l’action

Ray a décrit avoir été contacté par Kabir Barday — le fondateur, président et chef de la direction de OneTrust. Alors que nous avions ignoré l’avenue d’acquisition jusqu’à présent, cette proposition était différente. Faire équipe avec OneTrust était un moyen d’accélérer et de dérisquer la réalisation de la vision de Tugboat tout en pavant une voie crédible vers une opportunité de marché beaucoup plus large. En apprenant à connaître Kabir et son équipe, nous avons constaté qu’ils avaient également connu une croissance étonnante avec une saine gestion du capital, à beaucoup plus grande échelle.

OneTrust est une entreprise fantastique qui s’aligne parfaitement avec la vision de Tugboat et la thèse d’investissement d’Inovia dans cette catégorie. Une acquisition par OneTrust est un excellent dénouement pour les deux entreprises, y compris pour leurs clients, leurs employés et leurs investisseurs. Nous sommes ravis de cette sortie et de l’opportunité de continuer à travailler avec Ray.

Si vous êtes un entrepreneur en sécurité numérique, contactez-vous, nous serons heureux de discuter avec vous !