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AppDirect : dix ans de travail pour un succès immédiat

Il y a près de dix ans, deux fondateurs novices nous ont présenté un dossier de cinq pages qui nous a convaincus de leur vision novatrice pour l’avenir du logiciel. Passionnés, intelligents et motivés, ils nous proposaient un modèle avant-gardiste de services de marché pour entreprises. Depuis que nous leur avons fourni du capital d’amorçage, Dan Saks et Nick Desmarais ont suivi leur plan hyper précis pour transformer l’économie numérique, faisant d’AppDirect une société comptant plus de 700 employés, créant des partenariats solides avec les plus grandes entreprises au monde et transformant leur propre conception du leadership — le tout en vue d’atteindre leurs objectifs les plus ambitieux.

Aujourd’hui, au dixième anniversaire de notre partenariat, AppDirect sert plus de cinq millions d’utilisateurs commerciaux sur sa plateforme et, pour une quatrième année consécutive, s’est classée parmi les meilleures sociétés d’infonuagique au monde. La société fait partie d’un club sélect de jeunes entreprises technologiques à forte croissance qui ont choisi de ne pas se laisser acquérir par une multinationale et n’ont pas changé de direction ou de propriétaires alors qu’elles ont encore des possibilités de croissance à exploiter. Nous sommes fiers d’avoir soutenu deux fantastiques fondateurs canadiens au fil des années en les encadrant et en investissant patiemment dans leur société, qui est animée par des objectifs et des valeurs qui vont au-delà du simple succès financier. Nous avons en commun le souci de la pérennité et la volonté d’apporter des changements à l’échelle mondiale tout en renforçant l’économie locale.

La croissance d’AppDirect s’est faite en parallèle à celle d’Inovia et de l’écosystème canadien. À leurs débuts, Nick et Dan savaient que pour avoir accès à l’expertise, aux contacts et aux ingénieurs dont ils avaient besoin pour que leur jeune entreprise prospère, ils n’avaient d’autres choix que de s’établir à San Francisco. Cette croyance est bien vivante chez les chefs d’entreprise en démarrage, qui voient encore Silicon Valley comme la terre promise. Toutefois, les temps ont changé. Comme AppDirect et bien d’autres l’ont constaté, le Canada est un terreau de plus en plus fertile pour les jeunes entreprises, qui y trouvent une main-d’œuvre qualifiée et des possibilités de croissance avantageuses.

Un changement constant

Pour s’adapter à la transformation de ses besoins organisationnels, de sa clientèle et des possibilités qui s’offrent à elle au Canada, AppDirect a revu sa stratégie de croissance. La société a entrepris une série d’acquisitions à Ottawa, Calgary et Montréal, et compte maintenant plus de 300 employés au Canada, dont la plupart à Montréal.

Ce changement de stratégie allait de soi pour la société, dont la structure du capital, le conseil d’administration et la haute direction sont toujours demeurés majoritairement canadiens. Pour couronner cette réorientation, nous sommes heureux d’annoncer que l’équipe a également rapatrié son événement annuel, #ADEngage. Cet événement de deux jours qui commence aujourd’hui à Montréal rassemble des hauts dirigeants de Honeywell, JPMorgan, Pitney Bowes, Cox, AT&T, ADP et ABB (et bien d’autres encore), qui y discuteront des prochaines étapes de la révolution numérique mondiale. L’événement met en lumière la place avantageuse — et bien méritée — d’AppDirect au cœur de l’écosystème.

La réussite d’AppDirect repose sur un ensemble d’objectifs et de valeurs bien définis. Sans surprise, plusieurs de ces valeurs recoupent celles d’Inovia : l’humilité, le respect, une prédilection pour l’action et la pleine conscience. Ces valeurs nous poussent à remettre continuellement en question nos forces, nos faiblesses et, pour reprendre l’expression d’AppDirect, notre Étoile du Nord. Félicitations à Nick et Dan et à l’équipe d’AppDirect, qui ont bâti une société remarquable.